Risiko Stroke pada Dewasa Muda dan Paruh Baya

Itu adalah hari yang panas di bulan Juli di Nashville. Sekou Writes, seorang penulis berusia 51 tahun yang berbasis di New York, baru saja memberikan pidato pada upacara kelulusan untuk program musim panas remaja yang dipimpinnya. Dia turun dari podium ketika semuanya membeku.

“Saya menjatuhkan [paper] program yang telah saya selenggarakan,” kata Writes. “Saya meraihnya, tetapi saya tidak bisa mendapatkannya. Saya hanya terjebak di sana.”

Hal berikutnya yang dia ingat adalah tangan di punggungnya, tapi dia tidak bisa menoleh untuk melihat siapa yang mengangkatnya.

“Sejak saat itu, hanya potongan-potongan kecil yang saya lihat, kemudian terbangun di sebuah tempat dengan dipan dan tidak mengetahui siapa orang-orang di sekitar saya,” kata Writes. “Pusat pidato saya sepertinya tidak berfungsi. Tanganku sepertinya tidak berfungsi. Itu mengerikan. Dia kemudian mengetahui bahwa dia mengalami stroke hemoragik. (Ada dua jenis stroke. Stroke hemoragik melibatkan pendarahan di otak. Stroke iskemik, yang lebih umum, disebabkan oleh pembekuan darah.)

Ketika Anda mendengar tentang seseorang yang mengalami stroke, Anda mungkin membayangkan seseorang yang jauh lebih tua – mungkin berusia 70-an atau lebih – yang memiliki masalah medis lain yang tampaknya umum terjadi pada penuaan. Seseorang seperti Writes, yang berolahraga secara teratur dan tidak memiliki tanda bahaya medis, kemungkinan besar bukanlah orang yang Anda bayangkan mengalami stroke.

Tetapi penelitian baru menunjukkan bahwa stroke meningkat di antara orang dewasa muda dan mereka, seperti Writes, yang berada di usia paruh baya. Salah satu jenis stroke perdarahan, yang disebut perdarahan intraserebral (ICH), naik 11% dalam dekade terakhir, menurut American Heart Association.

Mengapa ini terjadi? Dan apa yang dapat dilakukan untuk menghentikan tren ini pada jalurnya?

Tidak Ada Bendera Merah

Ketika Writes mengalami stroke, dia pada hari ke-409 dari tantangan solonya untuk berlari setidaknya 1 mil setiap hari, tidak peduli cuaca, lokasi, atau suasana hati.

Dia telah memulai rekor larinya pada Juni 2021 untuk ulang tahunnya. Rencananya adalah untuk melihat apakah dia bisa berlari 1 mil, minimal, setiap hari selama sebulan. Bulan berikutnya, dia memperpanjang perlombaan satu orangnya dan menambahkan penggalangan dana untuk misi tersebut, menyumbangkan uangnya untuk berbagai tujuan dan kelompok yang mendukung mereka yang tidak memiliki rumah.

“Itu terus bertambah setiap bulan, misi baru, orang baru yang saya berikan uangnya,” kata Writes. “Saya berlari di 25 kota berbeda dan mengumpulkan lebih dari $7.000.”

Tapi rentetan lari amal tiba-tiba berakhir, setidaknya untuk sementara, ketika dia terkena stroke.

Gaya Hidup sebagai Faktor Risiko

“Sementara ras, jenis kelamin, dan predisposisi genetik merupakan kontributor beberapa kasus ini [of ICH strokes]faktor risiko yang jauh lebih umum adalah gaya hidup,” kata Chirag Gandhi, MD, direktur Institut Otak dan Tulang Belakang di Westchester Medical Center di New York.

Ketika datang ke stroke iskemik dan ICH, tekanan darah tinggi, diabetes, merokok, obesitas, dan kurangnya aktivitas fisik meningkatkan risiko Anda apakah Anda setengah baya atau lebih tua, katanya. Risiko Anda lebih tinggi jika Anda tidak memiliki akses ke perawatan medis yang baik.

Peningkatan hipertensi, atau tekanan darah tinggi, pada orang dewasa muda harus menjadi fokus utama, kata John H. Hanna, MD, ahli saraf vaskular dan direktur medis Pusat Stroke Komprehensif Sistem Kesehatan Atlantik di Overlook Medical Center di Summit, NJ.

Data menghubungkan tekanan darah tinggi dan kejadian stroke pada orang muda, kata Christina Johns, MD, seorang dokter darurat pediatrik dan penasihat medis senior di PM Pediatric Care di Annapolis, MD. “Ini diperburuk oleh obesitas, pola makan yang buruk, dan merokok,” katanya. Meskipun belum terbukti secara pasti, gaya hidup yang lebih banyak duduk, “terutama dengan peningkatan waktu di depan layar selama bekerja dari rumah/langkah-langkah tinggal di rumah selama pandemi, dapat berkontribusi pada peningkatan ini,” katanya.

Bagaimana dengan COVID-19?

Stroke di kalangan orang muda mulai meningkat sebelum COVID-19. Tetapi “dalam beberapa kasus, stroke telah dilaporkan sebagai akibat dari infeksi COVID yang parah,” kata Hanna. Karena virus COVID-19 masih tergolong baru, belum ada data jangka panjang yang mendukung koneksi tersebut.

Namun, para ilmuwan tahu bahwa COVID-19 menyebabkan “kaskade inflamasi yang menyebar di dalam tubuh, yang memengaruhi banyak sistem organ,” kata Gandhi. Dan kadang-kadang, kaskade ini memicu gumpalan yang dapat menyebabkan stroke, katanya.

Pencegahan Melalui Pendidikan

Kabar baiknya adalah, faktor risiko gaya hidup yang membuat seseorang berisiko terkena stroke tidak ditentukan secara pasti. Anda dapat mengambil tindakan untuk membantu mencegah stroke. Membuat perubahan kecil namun bermakna pada kebiasaan Anda sehari-hari dapat membuat perbedaan.

Anda dapat memodifikasi gaya hidup Anda dengan menggabungkan pilihan yang lebih sehat untuk diet Anda – seperti membatasi makanan berlemak tinggi dan tidak minum terlalu banyak alkohol – dan melakukan lebih banyak aktivitas fisik, seperti berjalan kaki setiap hari, kata Gandhi. “Ditambah lagi, berkomunikasi erat dengan dokter untuk pemeriksaan, pemeriksaan fisik rutin, dan berpotensi memulai pengobatan bila diperlukan” semuanya membantu, penyesuaian sederhana.

Dokter Anda dapat menilai risiko stroke Anda dan membuat rekomendasi khusus tentang apa yang akan membantu Anda menurunkan risiko tersebut.

Adapun Writes, dia bekerja dengan terapis fisik untuk meningkatkan mobilitas, ucapan, dan ingatannya. Dia tetap di jalur larinya dan sekarang memberikan perhatian ekstra untuk tetap terhidrasi. Meskipun hidrasi bukan bagian formal dari pemulihan strokenya, hidrasi mendukung tubuhnya selama aktivitas ketahanannya yang berat.

Writes berjalan sejauh 26,2 mil penuh di New York City Marathon 2022, melewati garis finis dengan rasa bangga yang meluap-luap.

Anda tidak perlu menjadi pelari maraton untuk membuat perbedaan dalam risiko stroke Anda. Semua perubahan positif Anda bertambah seiring waktu.

“Saya telah berubah. Dan perubahan itu masih terwujud dengan sendirinya, ”Tulis menulis tentang kehidupannya setelah stroke. “Saya mencoba mengikuti arus dan fokus untuk membuat diri saya 1% lebih baik setiap hari.”