Studi Keyakinan Tentang Apa Penyebab Kanker Memicu Perdebatan

Di era misinformasi dan disinformasi massal saat ini di internet, sebuah penelitian yang dilakukan secara terbuka yang mengevaluasi keyakinan dan sikap terhadap kanker di antara para ahli teori konspirasi dan orang-orang yang menentang vaksinasi telah menerima beberapa kritik keras.

Studi yang berjudul, “Semua Penyebab Kanker? Keyakinan dan Sikap Terhadap Pencegahan Kanker Di Antara Anti-Vaxxers, Flat Earthers, and Reptilian Conspiracist: Online Cross Sectional Survey,” diterbitkan dalam The British Medical Journal (BMJ) edisi Natal 2022.

Para penulis menjelaskan bahwa mereka berangkat untuk mengevaluasi “pola kepercayaan tentang kanker di antara orang-orang yang percaya pada konspirasi, menolak vaksin covid-19, atau lebih memilih pengobatan alternatif.”

Mereka mencari orang-orang seperti itu di media sosial dan platform obrolan online dan kemudian mengajukan pertanyaan kepada mereka tentang penyebab kanker yang nyata dan mistis.

Hampir setengah dari peserta survei setuju dengan pernyataan, “Sepertinya semuanya menyebabkan kanker.”

Secara keseluruhan, di antara semua peserta, kesadaran akan penyebab kanker sebenarnya lebih besar daripada kesadaran akan mitos penyebab kanker, lapor para penulis. Namun, kesadaran akan penyebab kanker yang sebenarnya lebih rendah di antara mereka yang tidak divaksinasi dan anggota kelompok konspirasi dibandingkan rekan mereka.

Para penulis khawatir bahwa temuan mereka menunjukkan “hubungan langsung antara misinformasi digital dan konsekuensi keputusan kesehatan yang keliru, yang mungkin merupakan bagian lebih lanjut dari kanker yang dapat dicegah.”

Reaksi dan Kritik

Studi tersebut “menyoroti kesulitan yang dihadapi masyarakat dalam membedakan penyebab kanker yang sebenarnya dari penyebab mitos,” komentar BMJ di Twitter.

Namun, baik studi maupun jurnal tersebut menerima beberapa reaksi.

Ini adalah “artikel mengerikan yang mencoba mencoreng orang dengan kekhawatiran tentang vaksin Covid,” komentar Clare Craig, konsultan ahli patologi Inggris yang berspesialisasi dalam diagnosis kanker.

Studi dan metodologinya juga dikritik keras di Twitter oleh Normal Fenton, profesor manajemen informasi risiko di Queen Mary University of London.

Penulis senior studi tersebut, Laura Costas, seorang ahli epidemiologi medis dari Catalan Institute of Oncology di Barcelona, ​​Spanyol, mengatakan kepada Medscape Medical News bahwa para penentang di media sosial, banyak di antaranya memfokuskan komentar mereka pada vaksin COVID-19, membuktikan tujuan penelitian β€” bahwa misinformasi tersebar luas di internet.

“Sebagian besar komentar berfokus pada penyebaran mitos COVID-19, yang bukan subjek langsung dari penelitian, dan mempertanyakan motivasi penulis BMJ dan komunitas ilmiah, dengan asumsi mereka memiliki agenda tersembunyi jahat yang sama,” kata Costas.

β€œMereka menyatakan perlunya berpikir kritis, suatu sifat yang sama dengan metode ilmiah, tetapi secara dogmatis menolak informasi apa pun yang berasal dari sumber resmi,” tambahnya.

Costas berkomentar bahwa “masyarakat mengalami kesulitan dalam membedakan penyebab kanker yang sebenarnya dari mitos karena informasi massa. Oleh karena itu kami merencanakan penelitian ini dengan sindiran tertentu, yang sejalan dengan esensi dari isu Natal BMJ.”

BMJ memiliki sejarah panjang dalam menerbitkan edisi Natal ringan yang penuh dengan studi orisinal, satir, dan nontradisional. Tahun-tahun sebelumnya telah melihat penelitian yang mengeksplorasi potensi bahaya dari holly dan ivy, waktu kelangsungan hidup cokelat di bangsal rumah sakit, dan pertanyaan, “Apakah minuman James Bond terguncang karena getaran yang diinduksi alkohol?”

Detail Studi

Costas dan rekan mencari peserta untuk survei mereka dari forum online yang mencakup 4chan dan Reddit, yang dikenal dengan konten kontroversial yang diposting oleh pengguna anonim. Data juga dikumpulkan dari ForoCoches dan HispaChan, forum online Spanyol yang terkenal. Situs online ini sengaja dipilih karena para peneliti berpikir “kepercayaan konspirasi akan lebih lazim,” menurut Costas.

Di berbagai forum, ada 1494 peserta. Dari jumlah tersebut, 209 peserta tidak divaksinasi COVID-19, 112 lebih memilih alternatif daripada pengobatan konvensional, dan 62 melaporkan bahwa mereka percaya bumi itu datar atau percaya bahwa humanoid mengambil bentuk reptil untuk memanipulasi masyarakat manusia.

Tim kemudian berusaha untuk menilai keyakinan tentang penyebab kanker yang sebenarnya dan mitos (tidak mapan) dengan menghadirkan peserta dengan pertanyaan faktor risiko tertutup pada dua skala yang divalidasi – Ukuran Kesadaran Kanker (CAM) dan Skala Penyebab CAM-Mythical (CAM-MYCS) .

Tanggapan terhadap keduanya dicatat dalam skala lima poin; jawaban berkisar dari “sangat tidak setuju” hingga “sangat setuju”.

CAM menilai persepsi risiko kanker dari 11 faktor risiko yang ditetapkan untuk kanker: merokok aktif atau pasif, mengonsumsi alkohol, aktivitas fisik tingkat rendah, mengonsumsi daging merah atau olahan, terbakar sinar matahari saat kecil, riwayat keluarga kanker, infeksi human papillomavirus, sedang kelebihan berat badan, usia β‰₯70 tahun, dan konsumsi sayur dan buah yang rendah.

Ukuran CAM-MYCS mencakup 12 pertanyaan tentang persepsi risiko penyebab mitos kanker – penyebab tidak pasti yang umumnya diyakini menyebabkan kanker tetapi tidak ada bukti ilmiah yang mendukung, jelas para penulis. Barang-barang ini termasuk minum dari botol plastik; makan makanan yang mengandung pemanis buatan atau aditif dan makanan hasil rekayasa genetika; menggunakan oven microwave, wadah aerosol, ponsel, dan produk pembersih; tinggal di dekat saluran listrik; merasa stres; mengalami trauma fisik; dan terpapar frekuensi elektromagnetik/radiasi non-pengion, seperti jaringan wi-fi, radio, dan televisi.

Penyebab mitos kanker yang paling banyak didukung adalah makan makanan yang mengandung aditif (63,9%) atau pemanis (50,7%), merasa stres (59,7%), dan makan makanan hasil rekayasa genetika (38,4%).

Br Med J. Diterbitkan online 21 Desember 2022. Teks lengkap

Untuk berita lebih lanjut, ikuti Medscape di Facebook, Twitter, Instagram, dan YouTube.